VR psicodélica, o realidad virtual que pretende dar usuarios un viaje psicodélico: está aquí, pero ¿hay algo de verdad en las afirmaciones? Y teóricamente, ¿cómo funcionaría?

Hace unos años tomé cinco gramos de hongos de psilocibina y fue a la exposición de videojuegos E3 en Los Ángeles solo para perderse en un mundo de realidad virtual. No es algo que sugeriría para todos, a menos que quiera pasar el resto del día preguntándose si los cosplayers son solo personas normales del futuro.

Hay un prisma sin ataduras de potencial tecnológico que ha estado emergiendo de la realidad virtual en la década pasada. Sin embargo, estás leyendo esto porque quieres saber si una persona puede tener un viaje psicodélico mientras está en VR. La respuesta corta es “no”, y cualquier empresa de realidad virtual que haga estas afirmaciones no está siendo sincera. La respuesta larga es: definitivamente no en este momento, pero cuanto más avance la neurociencia y la tecnología, más cerca estaremos de tener un viaje psicodélico exclusivamente en realidad virtual. Explicaré una de esas formas, pero primero, ¿cómo llegamos tan lejos con la realidad virtual?

La neurociencia de la realidad virtual psicodélica

Ahora eres un aficionado a la historia de la realidad virtual , así que hablemos de las capacidades de la tecnología y por qué todas las afirmaciones de que puede inducir un viaje psicodélico son engañosas y erróneas, si no mentiras absolutas.

Actualmente, la única forma en que sabemos que puede ocurrir un viaje psicodélico es a través de la interacción directa con los receptores neurales 5-HT2A. Cuando una persona ingiere psicodélicos, esas sustancias se asientan en estos receptores. La neurociencia molecular de este proceso es en gran parte desconocida, y los psicodélicos también pueden inducir otros cambios neurológicos como aferentes talámicos  y cambios en el flujo sanguíneo cerebral entre regiones corticales< /a>. Todavía estamos tratando de entender por qué sucede esto, pero la única ocurrencia constante es la excitación de los receptores 5-HT2A en el cerebro.

Ese debería ser el final de la historia, pero ustedes quieren sumérgete más en la madriguera del conejo, así que hagámoslo.

Hablé con el neurofarmacólogo y fundador de Apoyo psicodélico, Dr. Alli Feduccia , sobre la posibilidad de inducir un viaje psicodélico exclusivamente a través de la RV, sin la interacción de los receptores 5-HT2A. Dijo que si bien es muy poco probable, es teóricamente posible a través de lo que se llama “oscilaciones neuronales”.

La neurociencia descubrió que algunas neuronas e incluso regiones enteras pueden activarse a través de oscilaciones neuronales, que es la sincronización de la actividad en ciertas regiones de el cerebro. Por ejemplo, cuando una persona habla, la entiendes mejor cuando miras a su cara para recibir información visual (felicidad, tristeza, etc.), lo que ayuda a la información auditiva (lo que realmente están diciendo) que se procesa en su cerebro. Esas dos entradas sensoriales (habla auditiva y señales faciales visuales) se acoplan como una oscilación neuronal.

Se ha propuesto que las oscilaciones también reflejan cambios en la excitación de las neuronas por estas entradas sensoriales. La emoción de estas oscilaciones neuronales en su mayoría muestra actividad sináptica dendrítica< /a> en el cerebro: el lugar donde residen los receptores de serotonina. La actividad sináptica vista a través de esta oscilación neuronal es un efecto de “ping-pong”< /a> rebotando entre las células piramidales (las células cerebrales que procesan la serotonina) y las interneuronas inhibitorias (neuronas que ayudan a la actividad de las células piramidales). Teóricamente, si cualquier dispositivo de realidad extendida puede crear una colección de entradas sensoriales (visuales, auditivas) y entradas vestibulares (equilibrio, dirección) para crear una ‘evocación transitoria’ (una respuesta a estímulos discretos) o una ‘evocación de estado estable’ ( respuesta a estímulos rítmicos periódicos) oscilación neuronal que sería lo suficientemente fuerte y compleja como para excitar ciertas regiones del cerebro responsables de los viajes psicodélicos, como la corteza prefrontal medial; viaje.

Todo esto parece posible solo porque lo expliqué para que se entendiera. En realidad, las oscilaciones neuronales de un estímulo exógeno como la RV que activaría una región cortical como la corteza prefrontal para excitar los receptores 5-HT2A e inducir un viaje es un proceso científico y tecnológico que aún no se ha inventado. De hecho, no estamos cerca de tener ni siquiera la comprensión fundamental de estos sistemas para comenzar la investigación y el desarrollo de tecnología que sería capaz de hacer esto. Sería como crear la Estrella de la Muerte y toda la tecnología que contiene completamente de cartón. Oh, eso  ya sucedió? Bueno, me retracto.

Qué es, qué no es y qué podría ser la realidad virtual psicodélica

Cuando hablé con @Trippy, la comunidad psicodélica más grande del mundo (1,7 millones de seguidores y contando), sobre el potencial de crear un viaje psicodélico a través de la tecnología, el curador dijo: “Es imposible ofrecer o duplicar una experiencia psicodélica auténtica utilizando solo tecnología. La humanidad encuentra una sensación de consuelo al creer que podemos cuantificar o recrear todas las cosas. Tenemos un deseo incesante de controlar las cosas que escapan a nuestro entendimiento”.

En resumidas cuentas, hay muchas empresas de realidad virtual que quieren que creas que han inventado una manera de tener un viaje psicodélico a través de medios digitales. Esto podría ser el resultado de escritores demasiado entusiastas que publican titulares extraordinarios y menos sobre los directores ejecutivos de las empresas de realidad virtual que están representadas. Todo el mundo quiere una buena historia, especialmente cuando estás en el mercado de obtener el interés de los inversores para un aumento de capital.

Una empresa que me llamó la atención es la empresa de realidad virtual TRIPP con sede en Los Ángeles (sin mencionar confundirse con @trippy). A juzgar por el nombre, uno creería fácilmente que la compañía tiene sus raíces en la experiencia psicodélica. Incluso su sitio sugiere que por solo $ 19.99 puede “comenzar a VIAJAR”. Cuando me comuniqué con la empresa con algunas preguntas (la primera fue, “¿Por qué crees que TRIPP funciona?”), El departamento de relaciones públicas me envió esto:

< p>“TRIPP no provoca una experiencia psicodélica, ni actúa como/imita a un agonista serotoninérgico. TRIPP es simplemente una herramienta digital para ayudarlo a manejar el estrés y su bienestar emocional. No hacemos reclamos sobre eficacia terapéutica”.

Ciertamente no es la respuesta que muchos esperaban, considerando que en junio de 2021, el director ejecutivo de TRIPP Nanea Reeves le dijo a TechCrunch Muchas personas que nunca se sentirán cómodas tomando un psicodélico, esta es una alternativa de baja fricción que puede brindar algo de esa experiencia de una manera más benigna.

No estamos Al elegir TRIPP, hay afirmaciones mucho más dudosas de personas que sugieren que tienen la tecnología para poner el cerebro en estados alterados. Justo en la locura de la realidad virtual a mediados de los 90, Stanley Koren presentó el ‘Casco de Dios‘, un dispositivo que afirma que puede dar al usuario una sensación de otredad, similar a los efectos subjetivos del DMT y la ayahuasca.

A través de oscilaciones de campos magnéticos bajos, el Casco de Dios supuestamente interrumpe la comunicación entre los lóbulos cerebrales izquierdo y derecho, lo que le da a una persona la percepción de otra presencia ‘divina’. Solo hay un problema: nadie ha podido replicar completamente las afirmaciones de Stanley Koren con su propio estudio God Helmet.

Nada de esto pretende degradar el uso terapéutico de la realidad virtual, lo cual ha sido probado en estudios clínicos. Por ejemplo, el estudio 2004 de Hunter G. Hoffman ‘Snow world VR’ mostró que los pacientes pueden soportar el dolor por más tiempo en un entorno virtual tranquilo, la primera evidencia en la historia de que la realidad virtual cambia la actividad cerebral durante los procedimientos dolorosos.

La realidad virtual no es una alternativa que pueda brindar una experiencia psicodélica. Si hay algo que quitar de este artículo, es eso. En el futuro, sin embargo, esta afirmación tiene la posibilidad de dar la vuelta y, a juzgar por los avances en neurociencia junto con una serie de investigaciones psicodélicas que se están desentrañando, lo más probable es que sea falsa. Pero por ahora, todavía nos queda un largo camino por recorrer antes de que la realidad virtual te proporcione un viaje psicodélico.

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