Psychedelische VR – oder virtuelle Realität, die vorgibt zu geben Benutzern ein psychedelischer Trip—ist da, aber ist an den Behauptungen etwas dran? Und theoretisch, wie würde es funktionieren?

Vor ein paar Jahren nahm ich fünf Gramm Psilocybin-Pilze und gingen zur Videospielmesse E3 in Los Angeles, nur um verloren zu gehen in einer Welt der virtuellen Realität. Es ist nicht etwas, das ich jedem empfehlen würde, es sei denn, Sie möchten den Rest des Tages damit verbringen, sich zu fragen, ob Cosplayer nur normale Menschen aus der Zukunft sind.

Es gibt ein ungebundenes Prisma an technologischem Potenzial, das aus VR in hervorgegangen ist das vergangene Jahrzehnt. Sie lesen dies jedoch, weil Sie wissen möchten, ob eine Person in VR einen psychedelischen Trip haben kann. Die kurze Antwort lautet „nein“, und jedes VR-Unternehmen, das diese Behauptungen aufstellt, ist nicht wahrheitsgemäß. Die lange Antwort lautet: Definitiv im Moment nicht, aber je mehr Neurowissenschaft und Technologie Fortschritte machen, desto näher kommen wir einem psychedelischen Trip ausschließlich in der virtuellen Realität. Ich werde einen dieser Wege erklären, aber zuerst, wie sind wir mit der virtuellen Realität so weit gekommen?

Die Neurowissenschaften der psychedelischen VR

Sie sind jetzt ein Fan der Geschichte der virtuellen Realität , also lasst uns über die Fähigkeiten der Technologie sprechen und warum alle Behauptungen, dass sie einen psychedelischen Trip auslösen kann, irreführend und falsch sind – wenn nicht geradezu Lügen.

Derzeit wissen wir nur, dass ein psychedelischer Trip stattfinden kann erfolgt durch direkte Wechselwirkung mit neuralen 5-HT2A-Rezeptoren. Wenn eine Person Psychedelika einnimmt, sitzen diese Substanzen in diesen Rezeptoren. Die molekulare Neurowissenschaft dieses Prozesses ist weitgehend unbekannt, und Psychedelika können auch andere neurologische Veränderungen wie thalamische Afferenzen hervorrufen  und Verschiebung des zerebralen Blutflusses zwischen kortikalen Regionen< /a>. Wir versuchen immer noch zu verstehen, warum dies passiert, aber das einzig beständige Ereignis ist die Erregung der 5-HT2A-Rezeptoren im Gehirn.

Das sollte das Ende der Geschichte sein, aber ihr Jungs wollt es Tauchen Sie tiefer in den Kaninchenbau ein – also machen wir es.

Ich habe mit einem Neuropharmakologen und Gründer von Psychedelische Unterstützung, Dr. Alli Feduccia , über die Möglichkeit, einen psychedelischen Trip ausschließlich durch VR auszulösen – ohne die Interaktion von 5-HT2A-Rezeptoren. Sie sagte, obwohl es sehr unwahrscheinlich ist, ist es theoretisch möglich durch sogenannte “neuronale Oszillationen”.

Neurowissenschaften haben entdeckt, dass einige Neuronen und sogar ganze Regionen durch neurale Oszillationen aktiviert werden können, was die Synchronisierung der Aktivität in bestimmten Regionen ist das Gehirn. Wenn beispielsweise eine Person spricht, verstehen Sie sie besser, wenn Sie sie ansehen Gesicht, um visuelle Informationen (Glück, Traurigkeit usw.) zu erhalten, die die auditiven Informationen (was sie tatsächlich sagen) unterstützen, die in Ihrem Gehirn verarbeitet werden. Diese beiden sensorischen Eingaben (auditive Sprache und visuelle Gesichtsreize) sind als neuronale Oszillation gekoppelt.

Es wurde vorgeschlagen, dass Oszillationen spiegeln auch Veränderungen in der Erregung von Neuronen durch diese sensorischen Eingaben wider. Die Erregung durch diese neuralen Schwingungen zeigt hauptsächlich dendritische synaptische Aktivität< /a> im Gehirn – dem Ort, an dem sich die Serotoninrezeptoren befinden. Die durch dieses neuronale Schwingung sichtbare synaptische Aktivität ist ein “Ping-Pong”-Effekt< /a> hüpft zwischen Pyramidenzellen (den Gehirnzellen, die Serotonin verarbeiten) und hemmenden Interneuronen (Neuronen, die die Aktivität von Pyramidenzellen unterstützen). Theoretisch, wenn irgendein Extended-Reality-Gerät eine Sammlung von sensorischen Eingaben (visuell, auditiv) und vestibulären Eingaben (Gleichgewicht, Richtung) erzeugen kann, um ein „vorübergehend evoziertes“ (eine Reaktion auf diskrete Reize) oder ein „stationäres evoziertes“ ( Reaktion auf periodische rhythmische Reize) neurale Oszillation, die stark und komplex genug wäre, um bestimmte Gehirnregionen zu erregen, die für psychedelische Trips wie den medialen präfrontalen Kortex verantwortlich sind – dann könnten wir sehen, wie Technologien wie VR ein Psychedelikum induzieren Reise.

Das alles klingt so, als wäre es nur möglich, weil ich es erklärt habe, um es zu verstehen. In Wirklichkeit sind neurale Oszillationen von einem exogenen Stimulus wie VR, die eine kortikale Region wie den präfrontalen Kortex aktivieren würden, um die 5-HT2A-Rezeptoren zu erregen und einen Trip auszulösen, ein wissenschaftlicher und technologischer Prozess, der noch nicht erfunden wurde. Tatsächlich haben wir noch nicht einmal annähernd das grundlegende Verständnis dieser Systeme, um mit der Erforschung und Entwicklung von Technologien zu beginnen, die dazu in der Lage wären. Es wäre, als würde man den Todesstern und die gesamte Technologie darin komplett aus Pappe bauen. Oh, das ist bereits passiert? Nun, das nehme ich zurück.

Was Psychedelic VR ist, nicht ist und sein könnte

Als ich mit @Trippy sprach, der größten psychedelischen Community der Welt (1,7 Millionen Follower und mehr) über das Potenzial, eine psychedelische Reise durch Technologie zu schaffen, sagte der Kurator: „Es ist unmöglich, eine authentische psychedelische Erfahrung zu liefern oder zu duplizieren, indem man nur Technologie verwendet. Die Menschheit findet Trost in dem Glauben, dass wir alle Dinge quantifizieren oder neu erschaffen können. Wir haben einen unendlichen Wunsch, Dinge außerhalb unseres Verständnisses zu kontrollieren.“

Kurz gesagt, es gibt viele VR-Unternehmen da draußen, die Ihnen glauben machen wollen, dass sie einen Weg erfunden haben, eine psychedelischer Trip durch digitale Mittel. Dies könnte darauf zurückzuführen sein, dass übereifrige Autoren außergewöhnliche Schlagzeilen machen und weniger über die CEOs der vertretenen VR-Unternehmen. Jeder will eine gute Geschichte, besonders wenn Sie auf dem Markt das Interesse von Investoren für eine Kapitalbeschaffung wecken möchten.

Ein Unternehmen, auf das ich aufmerksam gemacht wurde, ist das in Los Angeles ansässige VR-Unternehmen TRIPP (nicht zu mit @trippy verwechselt werden). Dem Namen nach zu urteilen, könnte man leicht glauben, dass das Unternehmen in der psychedelischen Erfahrung verwurzelt ist. Sogar ihre Website schlägt vor, dass Sie für nur 19,99 $ „mit dem TRIPPen beginnen“ können. Als ich mich mit ein paar Fragen an das Unternehmen wandte (die erste lautete: „Warum glauben Sie, dass TRIPP funktioniert?“), schickte mir die PR-Abteilung Folgendes:

< p>„TRIPP löst weder eine psychedelische Erfahrung aus, noch wirkt es als/imitiert einen serotonergen Agonisten. TRIPP ist einfach ein digitales Tool, das Ihnen hilft, Stress und Ihr emotionales Wohlbefinden zu bewältigen. Wir erheben keine Ansprüche therapeutische Wirksamkeit.“

Sicherlich nicht die Antwort, auf die viele gehofft hatten – wenn man bedenkt, dass im Juni 2021 CEO von TRIPP Nanea Reeves sagte gegenüber TechCrunch Viele Menschen, die sich nie wohl dabei fühlen werden, ein Psychedelikum zu nehmen, ist dies eine reibungsarme Alternative, die einen Teil dieser Erfahrung auf eine harmlosere Weise vermitteln kann.

Das sind wir nicht Wenn wir uns auf TRIPP einlassen, gibt es weitaus zweifelhaftere Behauptungen von Einzelpersonen, die darauf hindeuten, dass sie die Technologie haben, um das Gehirn in veränderte Zustände zu versetzen. Rund um den VR-Wahn Mitte der 90er Jahre kam Stanley Koren mit dem ‘God Helmet, ein Gerät, von dem behauptet wird, dass es dem Träger ein Gefühl der Andersartigkeit vermitteln kann, ähnlich der subjektiven Wirkung von DMT und Ayahuasca.

Durch Schwingungen Bei schwachen Magnetfeldern stört der Gotthelm angeblich die Kommunikation zwischen dem linken und dem rechten Gehirnlappen, was einer Person die Wahrnehmung einer anderen “göttlichen” Präsenz verleiht. Es gibt nur ein Problem: Niemand konnte die Behauptungen von Stanley Koren mit ihre eigene God-Helm-Studie.

Nichts davon soll den therapeutischen Nutzen von VR schmälern, der in klinischen Studien nachgewiesen wurde. Zum Beispiel Hunter G. Hoffmans 2004 ‘Snow world VR’-Studie zeigte, dass Patienten Schmerzen in einer ruhigen virtuellen Umgebung länger standhalten können, der erste Beweis in der Geschichte, dass VR die Gehirnaktivität während schmerzhafter Eingriffe verändert.

VR ist keine Alternative, die eine psychedelische Erfahrung liefern kann. Wenn es etwas aus diesem Artikel gibt, das man mitnehmen kann, dann das. In Zukunft kann sich diese Aussage jedoch umdrehen und nach den Fortschritten in den Neurowissenschaften zusammen mit einer Reihe von psychedelischen Forschungsergebnissen urteilen, die enträtselt werden, wird sie höchstwahrscheinlich unwahr sein. Aber im Moment ist es noch ein langer Weg, bis VR Ihnen einen psychedelischen Trip bescheren wird.

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